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Les géants du platine envisagent l’énergie solaire comme réponse verte aux pannes d’électricité

 Les grands mineurs de platine du monde intensifient leurs plans de construction de centrales d’énergie renouvelable pour les libérer des pannes de courant qui affligent l’Afrique du Sud depuis plus d’une décennie et pour réduire leur empreinte carbone.

Sibanye-Stillwater, le mineur de platine n ° 1, Impala Platinum Holdings et Anglo American Platinum ont déclaré qu’ils prévoyaient d’étendre les parcs solaires et éoliens pour leur propre usage afin de réduire la dépendance à l’égard de la société d’État Eskom Holdings, dont certaines des centrales au charbon vieillissantes les centrales n’ont pas réussi à répondre à la demande d’électricité.

L’Afrique du Sud est en proie à des pannes d’électricité depuis 2005 et les pannes d’électricité continues sont un gros problème pour les mines les plus profondes du monde, qui sont souvent obligées de réduire certaines opérations lorsque l’électricité est rationnée. En utilisant davantage d’énergies renouvelables, les mineurs peuvent également alléger la pression des investisseurs qui se méfient des industries à forte intensité de carbone alors que la transition des combustibles fossiles s’accélère.

« Eskom a un déficit, ils ne peuvent pas fournir l’énergie nécessaire pour le moment » , a déclaré James Wellsted , porte-parole de Sibanye, dans une interview. « Nous dépendons d’Eskom et de son énergie au charbon, donc nos niveaux d’émissions de gaz à effet de serre sont élevés par rapport à nos pairs et cela fait partie des étapes pour atteindre la neutralité carbone. »

Sibanye a approuvé des plans pour construire une centrale solaire de 50 MW pour fournir de l’électricité à ses mines d’or. Il évalue également les plans d’une installation de 175 MW dans ses mines de platine de Rustenburg et des approvisionnements supplémentaires provenant d’un parc éolien de 250 MW, a déclaré Wellsted. La société présentera les échéanciers de construction lors de ses résultats semestriels le mois prochain.

Anglo Platinum vise à commencer à produire à partir de la fin de 2023 environ 100 mégawatts d’énergie renouvelable à Mogalakwena, soit environ un quart de la demande d’électricité diurne de la plus grande mine de palladium du monde, a déclaré Jana Marais, porte-parole du mineur. La société envisage également l’ajout de 220 MW de capacité solaire pour un projet de camion de transport à hydrogène.

Implats évalue les options pour utiliser l’énergie solaire dans toutes ses mines en Afrique du Sud et au Zimbabwe, a déclaré Johan Theron, porte-parole d’Implats. Bien que les mines ne puissent pas fonctionner uniquement avec des énergies renouvelables, l’énergie alternative aiderait à améliorer les références vertes de l’entreprise.

« Tous les investisseurs veulent comprendre ce que vous faites pour décarboniser et devenir une entreprise plus durable », a déclaré Theron. «C’est une préoccupation pour l’avenir et pour savoir si tout le monde fait sa part. Si nous ne faisons rien et que nous continuons à utiliser l’énergie au charbon comme nous l’utilisons aujourd’hui, alors dans 10 à 20 ans, nous aurons un problème. 

 

Source : Bloomberg