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Les sauveteurs du Burkina Faso ne trouvent aucun survivant dans la chambre de sauvetage d’une mine inondée

Les secouristes n’ont trouvé aucun survivant dans une chambre de sauvetage au fond d’une mine de zinc inondée au Burkina Faso, ont déclaré mardi le gouvernement et le propriétaire de la mine, écrasant l’espoir que huit mineurs portés disparus pourraient encore être en vie après un mois.

La mine de Perkoa, propriété de la société canadienne Trevali Mining et située à environ 120 km à l’ouest de la capitale Ouagadougou, a été brusquement submergée le 16 avril après des pluies torrentielles tombées de manière inattendue pendant la saison sèche du pays.

Au cours d’une opération de recherche et de sauvetage d’un mois, il y avait eu un faible espoir que les hommes disparus aient pu atteindre la chambre de sauvetage, qui est approvisionnée en nourriture et en eau et située à environ 570 mètres sous terre. 

« Les équipes de secours ont ouvert la chambre du refuge, malheureusement elle est vide », a indiqué le service d’information du gouvernement dans un communiqué publié sur les réseaux sociaux.

Trevali a déclaré que la chambre du refuge avait été retrouvée intacte et qu’il était maintenant clair qu’aucun des huit travailleurs disparus ne l’avait atteinte.

« C’est une nouvelle dévastatrice, et nous aimerions offrir nos plus sincères condoléances aux familles et amis de nos collègues en cette période difficile », a déclaré Ricus Grimbeek , président et chef de la direction de Trevali, dans un communiqué.

« Nous poursuivrons nos efforts de recherche sans relâche et réaffirmons notre engagement à travailler à plein régime pour retrouver nos collègues. »

Les proches désemparés des hommes disparus se sont rassemblés chaque jour sur le site de la province de Sanguie, cherchant du réconfort les uns auprès des autres alors qu’ils faisaient face à l’attente angoissante des nouvelles.

Les accidents miniers mortels sont fréquents en Afrique. L’inondation de Perkoa a attiré plus d’attention que beaucoup en raison de l’espoir, bien que lointain, d’un résultat similaire au sauvetage dramatique de 2010 au Chili de 33 mineurs qui avaient passé 69 jours sous terre – mais ce n’était pas le cas.

L’entreprise et le gouvernement ont lancé des enquêtes sur les causes de la catastrophe. Le Premier ministre a déclaré le 2 mai que les directeurs de la mine avaient été interdits de quitter le pays. Lire l’histoire complète

La mine Perkoa consiste en une fosse à ciel ouvert avec des puits souterrains et des galeries en contrebas. La plupart des travailleurs qui s’y trouvaient au moment de la crue éclair ont pu s’échapper, mais les huit disparus se trouvaient à plus de 520 m sous la surface .

Six des hommes portés disparus sont des ressortissants du Burkina Faso, un de Tanzanie et un de Zambie.

Alors que de nombreuses personnes au Burkina Faso se demandent pourquoi il a fallu si longtemps pour atteindre la chambre de secours et que les critiques à l’encontre de l’entreprise et des services d’urgence de l’État se multiplient, Trevali a déclaré que les défis techniques étaient immenses.

La violence de l’inondation a été telle qu’elle a emporté la route menant à la mine et endommagé l’alimentation électrique. La route a dû être refaite et le courant rétabli avant qu’une recherche à grande échelle puisse commencer.

Initialement, l’équipement était transporté à pied, mais des véhicules étaient nécessaires pour installer des machines capables de pomper l’eau à des profondeurs inférieures à 500 mètres.

Les sauveteurs ont pompé environ 55 millions de litres d’eau de crue, sur un total estimé de 165 millions de litres qui ont balayé la partie souterraine de la mine.

 

Source : REUTERS