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Mines : La répression africaine contre les mineurs d’or informels s’étend au Mali

Le Mali se rapproche de la mise en place de nouvelles règles pour mieux contrôler l’ exploitation artisanale de l’ or et dépasser l’ Afrique du Sud en tant que deuxième producteur du continent.

Le pays a eu du mal à garder un œil sur la production informelle qui est vendue sur le marché noir ou sortie en contrebande, et l’ or est également acheminé illégalement à travers le pays depuis ses voisins. Alors qu’un code minier entré en vigueur fin 2020 prévoyait des plans de refonte du secteur, aucune mesure n’a été mise en œuvre.

Cela change maintenant. Le gouvernement prévoit d’exiger des permis pour les mineurs à petite échelle et de créer 200 coopératives avec l’aide de la Banque mondiale dans le cadre d’une démarche visant à formaliser le commerce par les intermédiaires. En outre, Barrick Gold Corp. aidera à allouer des terres à ces travailleurs afin d’officialiser les ventes, a déclaré le ministre des Mines Lamine Traoré dans une interview. Ces changements – en cours d’élaboration jusqu’en 2022 – pourraient voir la production totale du Mali augmenter de 15%, a-t-il déclaré.

Il s’agit de la dernière initiative d’un pays africain visant à maximiser les revenus de ses ressources aurifères alors que le métal se négocie à moins de 15 % d’un niveau record. Ces dernières années, l’Éthiopie a canalisé les ventes via la banque centrale pour lutter contre la contrebande, tandis que le Nigéria a annoncé son intention de transférer la production informelle vers une chaîne d’approvisionnement supervisée. En outre, la Tanzanie a introduit des centres commerciaux pour réduire les exportations illégales.

« Nous pouvons passer du troisième producteur d’ or au deuxième d’ Afrique « , a déclaré Traoré par téléphone depuis Bamako.

Les autorités estiment que le Mali perd jusqu’à 15 tonnes par an, soit environ 860 millions de dollars au prix actuel, à cause de la production artisanale d’ or qui sort du pays en contrebande. Ses taxes à l’ exportation favorables encouragent également les fournitures à entrer illégalement dans le pays avant d’être expédiées.

« Le Mali pourrait augmenter considérablement sa production s’il contrôlait mieux la production et les exportations du secteur minier artisanal » , a déclaré Abdoulaye Pona, le président de la Chambre des mines , dans une interview séparée.

Les mines d’ or artisanales dans la région du Sahel en Afrique de l’ Ouest , y compris au Mali, sont devenues une source de revenus et de recrues pour les militants islamistes alors qu’ils sécurisent des sites ou perçoivent des taxes illicites, a déclaré l’International Crisis Group. Les zones minières industrielles du Mali ont été largement épargnées par la violence, bien qu’il y ait eu des attaques sporadiques, plus récemment près de la frontière avec la Mauritanie qui visaient un convoi transportant du matériel vers une mine dans le sud-ouest.

« L’ exploitation minière , principalement pour l’ or , est un pilier de l’économie du pays, représentant près de 10 % du produit intérieur brut », a déclaré Traoré. « Il est clair que le problème de sécurité est quelque chose que nous ne pouvons pas ignorer. »

Outre Barrick, les entreprises ayant des activités ou des actifs là-bas comprennent B2Gold Corp. et Endeavour Mining Corp. Le Mali possède également des ressources inexploitées ou des gisements de matières premières telles que le lithium, un métal clé utilisé dans les batteries électriques, et le minerai de fer .

 

Source : BLOOMBERG