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Mines : Le Botswana lance son premier projet d’extraction de minerai de fer

Le Botswana a commencé à travailler sur sa première mine de minerai de fer, a déclaré mardi un haut responsable du gouvernement, alors que le pays cherche à se diversifier rapidement par rapport à l’extraction de diamants.

La forte dépendance de la nation africaine à l’égard des diamants, qui représentent un cinquième du PIB du Botswana et plus des deux tiers de ses revenus en devises, a été révélée l’année dernière alors que la crise des coronavirus se déroulait.

La pandémie a freiné la demande de diamants et fait baisser les prix, l’économie du pays diminuant de près de 8 %, après avoir atteint une croissance de 4 % avant la pandémie.

Le Botswana a depuis essayé d’exploiter ses vastes ressources naturelles en accordant des licences pour extraire des matières premières telles que le charbon, le cuivre et le minerai de fer.

La mine de fer d’Ikongwe, propriété d’une unité de l’indien Yashomann Industries, a récemment obtenu une licence pour développer le projet.

« La mine envisage également de traiter une partie du matériau de la mine pour la production d’acier locale. Cela relancera l’industrie sidérurgique locale », a déclaré Lefoko Moagi , ministre des Ressources minérales, des Technologies vertes et de la Sécurité énergétique.

Chetan Patil , directeur de Vision Ridge, l’entreprise qui développe la mine, a déclaré mardi à Reuters que le gisement produirait un million de tonnes de minerai de fer par an pendant dix ans, avec une teneur en minerai de fer allant jusqu’à 65%, communément appelée comme 65% de fer.

Tout ce qui dépasse 60% de teneur en fer est considéré comme bon pour la fabrication de l’acier.

« En raison du marché international élevé qui prévaut, nous ciblerons le marché d’exportation, mais nous avons également l’intention de mettre en place une usine de fonte brute au Botswana », a déclaré Patil.

Les prix du minerai de fer ont grimpé en flèche au cours de la dernière année pour atteindre des sommets records, avoisinant en moyenne 240 $ la tonne pour diverses qualités, en raison de la forte demande de la Chine, qui produit plus de la moitié de l’acier mondial.

 

Reuters