Energia Africa

Actualité, Energie, environnement, Hydrocarbures

Mines : Le milliardaire Friedland mise sur le chemin de fer libérien pour exploiter le fer guinéen

Une société minière contrôlée par le milliardaire Robert Friedland compte obtenir l’accès à un chemin de fer libérien pour développer son projet Nimba en Guinée voisine, l’une des plus importantes ressources inexploitées de minerai de fer .

High Power Exploration veut commencer l’année prochaine le développement de Nimba, situé près de la frontière libérienne et dont on estime qu’il contient un milliard de tonnes de minerai de fer à haute teneur. Cela nécessite probablement de pouvoir utiliser un chemin de fer qui alimente le port libérien de Buchanan et qui est en cours de modernisation par ArcelorMittal, car l’acheminement des approvisionnements vers les terminaux en Guinée et en Côte d’Ivoire est beaucoup plus difficile.

Le gouvernement libérien examine actuellement un accord modifié pour permettre à plusieurs utilisateurs d’accéder à la ligne ferroviaire et au port Yekepa-Buchanan, mais on ne sait pas quelle sera l’étendue de cet accès.

La Guinée possède d’énormes réserves de minerai de fer – y compris le gisement géant de Simandou – mais n’a jamais été en mesure de développer des mines en raison de conflits de longue date sur les droits de propriété et des investissements importants nécessaires pour extraire et transporter le minerai. Enfin, la mise en place d’un projet serait un grand coup de pouce pour le pays et commencerait à apporter plus d’approvisionnements sur le marché.

« Un attrait majeur quand on développe un projet de type vrac est de pouvoir être pas trop loin d’un port et, mieux encore, d’avoir accès à une infrastructure existante », Guy de Selliers, président de la Société des Mines de Fer de Guinee, la filiale de HPX en Guinée, a déclaré dans une interview. « La localisation du projet est l’un de ses atouts.

HPX estime qu’il en coûtera près de 2,8 milliards de dollars pour développer Nimba, dont 600 millions de dollars pour d’autres développements ferroviaires et portuaires au Libéria. Il vise la première production en 2027 et veut extraire à terme environ 450 millions de tonnes.

Alors qu’ArcelorMittal a dépensé plus de 500 millions de dollars et investira 200 millions de dollars supplémentaires dans la ligne ferroviaire et le port de Buchanan, la décision sur qui peut utiliser le lien dépend de l’accord modifié qui n’a pas encore été promulgué.

L’accord modifié que le gouvernement envisage « établit un régime d’accès multi-utilisateurs non discriminatoire très complet pour le rail et le port », a déclaré le sidérurgiste luxembourgeois par courrier électronique.

Pour HPX, les alternatives ne sont pas aussi attractives. Il pourrait construire un chemin de fer à travers la Côte d’Ivoire pour acheminer du matériel vers un port, mais cela prendrait plus de temps et nécessiterait l’aide d’autres opérations minières pour le justifier, a déclaré de Selliers. Et la Guinée elle-même ne dispose pas des infrastructures nécessaires .

C’est en partie pourquoi le gisement de Simandou est resté dans les limbes. Le président par intérim Mamadi Doumbouya , qui a pris le pouvoir lors d’un coup d’État en septembre, a initialement encouragé le groupe Rio Tinto et le consortium SMB Winning soutenu par la Chine à travailler ensemble pour développer Simandou. Mais son gouvernement a déclaré jeudi que les opérations devraient s’arrêter, invoquant l’absence de progrès dans les pourparlers entre les deux parties.

SMB Winning Consortium avait déjà commencé les travaux d’une voie ferrée de 650 km reliant la mine au port.

 

Source : BLOOMBERG