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Energie | Mines : Une nouvelle batterie sodium-ion pour aider à atténuer les pénuries de lithium

Le développement d’une nouvelle batterie sodium-ion par le géant chinois des batteries CATL devrait soulager la pression sur les approvisionnements en lithium, qui devraient connaître des pénuries dès 2022.

Alors que le monde cherche à réduire les émissions de carbone, en partie en augmentant la production de véhicules électriques (VE), la demande devrait monter en flèche pour le lithium, le cobalt et le nickel.

Craignant les pénuries et les prix élevés, les constructeurs automobiles et les producteurs de batteries ont travaillé sur des technologies alternatives à la batterie lithium-ion dominante.

CATL a déclaré la semaine dernière qu’il prévoyait de construire une chaîne d’approvisionnement d’ici 2023 pour produire des batteries sodium-ion, qui ont une densité énergétique inférieure à celle des modèles lithium-ion, mais qui se chargent rapidement et sont plus résistantes aux températures froides.

William Adams , responsable de la recherche sur les métaux de base et les batteries chez Fastmarkets, a déclaré que les plans de CATL allaient alléger la pression.

« Cela signifie qu’il y a un plan B s’il n’y a pas assez de lithium », a-t-il déclaré.

Fastmarkets voit le marché du lithium passer à un déficit l’année prochaine, passant d’un niveau équilibré en 2021 avec une demande plus que triplée pour atteindre 1,12 million de tonnes d’ici 2025 par rapport à 2020.

Les batteries sodium-ion ne contiennent pas de lithium, cobalt ou nickel, les principaux métaux utilisés dans les trois principales technologies de batteries : les batteries nickel-cobalt-aluminium (NCA), nickel-cobalt-manganèse (NCM) et lithium fer phosphate (LFP).

Le prix de la matière première lithium spodumène a triplé jusqu’à présent cette année après des ventes de véhicules électriques plus élevées que prévu l’année dernière, selon S&P Global Platts.

CATL n’a pas divulgué les détails du coût de sa nouvelle batterie, mais a noté que le sodium est le sixième élément le plus courant sur terre.

George Heppel, du cabinet de conseil CRU, a déclaré que les nouvelles batteries seraient probablement moins chères compte tenu de l’abondance relative de ses matières premières, mais que les coûts dépendraient également de la pureté requise.

Alors qu’à court terme, les batteries lithium-ion devraient rester dominantes, d’autres technologies pourraient freiner la demande future de lithium.

« Il est possible que le sodium-ion représente une chimie de batterie très rentable qui pourrait commencer à remplacer le LFP dans le secteur des véhicules électriques, ce qui aurait d’importantes implications à long terme pour la demande de lithium », a déclaré Heppel.

Cependant, il a déclaré que beaucoup dépendait de la capacité de CATL à améliorer la densité énergétique de sa nouvelle batterie, comme il l’avait promis lors de la présentation de la semaine dernière.

 

Source : Reuters