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Environnement : Des ONG congolaises dénoncent l’exploitation minière dans le principal refuge de la « licorne d’Afrique »

 l’exploitation minière détruit des étendues de forêt tropicale vierge dans la réserve de faune à okapis du Congo, un site du patrimoine mondial de l’UNESCO censé être un refuge pour le mammifère en voie de disparition surnommé la licorne d’Afrique, ont averti mardi les organisations environnementales .

Les activités industrielles sont censées être interdites dans les 13 000 km 2 de la réserve au nord-est de la République démocratique du Congo. Des photos aériennes montrent que l’exploitation minière a persisté, ont déclaré les groupes de la société civile lors d’une conférence de presse conjointe pour marquer la journée internationale de l’okapi.

Le Conseil pour la défense de l’environnement par la légalité et la traçabilité (CODELT) a déclaré que la destruction en cours était en contradiction avec la tentative des autorités de promouvoir le Congo comme un acteur majeur dans la lutte mondiale contre le changement climatique grâce à sa part majoritaire de la forêt tropicale du bassin du Congo – le deuxième plus grand au monde.

Le CODELT et le groupe environnemental régional ACEDH ont partagé des photos qui, selon eux, étaient la preuve que les mineurs creusaient des étendues de jungle le long de la rivière Ituri, qui traverse la partie sud de la réserve qui abrite également des éléphants de forêt et des chimpanzés en voie de disparition.

« Il est incompréhensible de voir cela dans un pays où le (le gouvernement) … présente le pays à l’échelle internationale comme un » pays solution «  », a déclaré le conseiller technique principal du CODELT, Augustin Mpoyi.

Le ministère de l’Environnement n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Les ONG ont blâmé une société chinoise appelée Kimia Mining , qui a déjà été accusée d’avoir bafoué l’interdiction du dragage des rivières dans la province de l’Ituri et d’autres réglementations minières , selon un rapport de 2016 d’un groupe d’experts de l’ONU.

Il n’y avait aucune information de contact disponible pour joindre Kimia Mining pour un commentaire.

Les autorités se sont engagées à assainir leur gestion et à protéger les forêts du Congo, où les activités illégales ont longtemps prospéré en raison de la corruption et du défi logistique que représente l’application de réglementations faibles dans des zones reculées et souvent touchées par des conflits.

Les perturbations humaines liées aux conflits, à l’exploitation minière et à la chasse figurent parmi les principales menaces pesant sur l’okapi, dont moins de 50 000 seraient encore à l’état sauvage, selon l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN).

Aussi connus sous le nom de girafes zébrées en raison de leur arrière-train rayé de zèbre et de leur cou assez long, les okapis ont été placés sur la liste rouge de l’UICN des espèces menacées d’extinction en 2015.

Le Congo est actuellement en désaccord avec les défenseurs de l’environnement et les scientifiques au sujet de son projet d’ouvrir d’autres parties de sa forêt tropicale et de ses tourbières au forage pétrolier et gazier .

 

Source : Reuters

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