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La Namibie prévoit de réorganiser son chemin de fer pour stimuler les exportations régionales de charbon

La compagnie ferroviaire publique namibienne TransNamib prévoit de transférer les exportations de charbon du Botswanade la route vers le rail d’ici le début de l’année prochaine, doublant potentiellement les exportations via le port de Walvis Bay, a déclaré son PDG.

LeBotswana, pays enclavé, a cherché d’autres itinéraires pour exporter son charbon, car les perturbations des lignes de chemin de fer sud-africaines ont un impact sur la route du produit vers le port de Richards Bay, le plus grand terminal charbonnier d’Afrique.

La demande de charbon du Botswana,d’Afrique du Sud et d’ailleurs a augmenté depuis que l’Union européenne a imposé des sanctions sur le charbon russe. Mais ceux qui cherchent à tirer profit dans la région sont confrontés à de grands défis logistiques, beaucoup transportant actuellement le combustible fossile par camion sur des centaines de kilomètres jusqu’aux ports, un exercice coûteux et inefficace.

« En tant que chemins de fer, nous cherchons une solution à court et moyen terme pour transporter le charbon en Namibie parchemin de fer », a déclaréJohny Smith, PDG de TransNamib. Le passage au rail réduirait les coûts de transport et permettrait aux mineurs d’exporter davantage.

TransNamib prévoit de transporter environ 50 000 tonnes de charbon par mois des camions vers des trains à Gobabis, une ville de l’est de la Namibie située à 110 km de la frontière botswanaise et à environ 600 km de Walvis Bay.

Cependant, les camions devraient toujours transporter du charbon des mines du Botswana à Gobabis.

« Nous voyons les premières expéditions de Gobabis à Walvis Bay par chemin de fer d’ici février ou mars de l’année prochaine », a déclaré Smith. « Nous voyons qu’il augmente à peut-être 100 000 tonnes ou plus, il s’agit simplement de mettre la capacité là d’un point de vue ferroviaire. »

TransNamib obtient un prêt de 2 milliards de rands de la Banque de développement de l’Afrique australe (DBSA) et de la Banque namibienne de développement, a déclaré Smith, pour acheter environ 20 nouvelles locomotives et 300wagons, dont certains seraient utilisés sur la ligne ferroviairede Gobabis.

Un porte-parole de la DBSA a déclaré que le prêt serait finalisé d’ici la fin du mois de mars 2023.

L’Association des chemins de fer d’Afrique australe a déclaré qu’elle était en discussion avec l’UE et d’autres au sujet des investissements ferroviaires dans la région, y compris un projet de « paquet d’investissement UE-Afrique Global Gateway ».

L’UE n’a pas immédiatement répondu à une demande de renseignements complémentaires.

SOURCE : REUTERS

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