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Mines : La Guinée suspend le projet de minerai de fer de Simandou

La junte au pouvoir en Guinée a ordonné la cessation de toutes les activités dans l’immense gisement de minerai de fer de Simandou détenu par Rio Tinto et un consortium soutenu par la Chine, affirmant qu’elle cherchait à clarifier la manière dont les intérêts de la Guinée seront préservés.

Simandou, dans le coin reculé du sud-est de la Guinée, est le plus grand gisement connu de ce type, contenant plus de deux milliards de tonnes de minerai à haute teneur, mais des différends juridiques et le coût de la construction d’ infrastructures l’ ont laissé entièrement inexploité des décennies après sa découverte. .

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Dans un communiqué lu jeudi soir à la télévision nationale, le gouvernement intérimaire guinéen a déclaré que le président par intérim Mamady Doumbouya , qui a pris le pouvoir lors d’un coup d’État militaire en septembre, n’avait constaté aucun progrès dans le développement du projet .

« Il a donc ordonné la cessation de toute activité sur le terrain dans l’attente des réponses aux questions posées aux différents acteurs et de la clarification du mode opératoire par lequel les intérêts de la Guinée seront préservés », a déclaré le porte-parole du gouvernement Ousmane Gaoual Diallo .

Parmi les entreprises impliquées dans le projet , Rio Tinto a déclaré n’avoir fait aucun commentaire et ni Chinalco ni Winning Consortium Simandou (WCS) n’ont immédiatement répondu aux demandes de commentaires sur l’ordonnance de la junte.

Alors que la frustration guinéenne monte, une source ayant une connaissance directe du projet , s’exprimant sous couvert d’anonymat, a déclaré que Doumbouya avait fait pression sur Rio et WCS pour trouver un moyen de collaborer sur un chemin de fer coûteux nécessaire pour transporter le minerai de fer de Simandou.

Eric Humphery-Smith , analyste chez Verisk Maplecroft, a déclaré : « Il s’agit peut-être de rapprocher les partenaires nord et sud de Simandou pour développer l’ infrastructure , mais les parties sont encore loin de parvenir à un accord sur cette question.

Les analystes du groupe CRU estiment que Simandou pourrait produire 150 millions de tonnes de minerai de fer par an, propulsant la Guinée parmi les cinq premiers fournisseurs mondiaux de minerai de fer maritime .

C’est aussi un atout stratégique pour la Chine qui cherche des alternatives au minerai de fer australien en réponse à une guerre commerciale entre Pékin et Canberra. Le minerai de fer à haute teneur est prisé dans le monde entier car il réduit les coûts de fabrication de l’acier et les émissions, car il entraîne moins de déchets et de consommation d’ énergie .

LA QUESTION « TRANSGUINÉE »
Rio Tinto détient les droits sur Simandou depuis 1997. Il détient une participation de 45,05 % dans la moitié sud, les blocs 3 et 4, du gisement, Aluminium Corp of China (Chinalco) détenant 39,95 % et le gouvernement guinéen le 15 % restants.

Le consortium soutenu par la Chine SMB-Winning a remporté un appel d’offres du gouvernement en novembre 2019 pour les blocs 1 et 2 de Simandou. Il développe la moitié nord de la mine et les infrastructures associées via WCS et a déclaré qu’il visait à commencer à produire du minerai de fer en 2025 et à commencer à expédier d’ici fin 2026, un calendrier que les analystes jugent ambitieux.

On ne sait pas si ou comment les deux sociétés pourraient travailler ensemble sur le chemin de fer « Transguinéen » de 670 kilomètres en cours de construction pour acheminer le minerai de Simandou vers le marché.

Le gouvernement guinéen a déclaré que tout développeur de la mine doit construire le chemin de fer traversant le pays, même si cela augmente considérablement le coût de développement de la mine et que la route vers le port via le Libéria voisin est beaucoup plus courte.

Rio Tinto a précédemment déclaré qu’il collaborerait avec ceux qui construisent l’ infrastructure , et le PDG Jakob Stausholm a déclaré en octobre qu’il considérait le développement comme un projet intégré .

Dans une mise à jour sur le projet Simandou publiée le mois dernier dans son état des résultats financiers 2021 , Rio a déclaré qu’il continuait de s’engager avec les parties prenantes, y compris le gouvernement guinéen, qu’un nouveau programme de forage avait commencé et que les travaux de construction et de développement précoce devaient être effectués. cette année.

Une enquête de Reuters en août de l’année dernière a révélé que WCS avait commencé à faire exploser un tunnel ferroviaire dans un habitat pour les chimpanzés en danger critique d’extinction sans aucun plan en place pour gérer l’impact sur les animaux. Lire l’histoire complète

WCS a déclaré, sans fournir de preuves, qu’aucun dynamitage n’avait eu lieu avant d’avoir reçu les permis requis ou avant que l’ évaluation environnementale n’ait été approuvée.

Rio a refusé de commenter les travaux de construction à l’époque, affirmant que sa solution ferroviaire était à l’étude.

 

Source : Reuters

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